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Tetradrammo di Akragas
... da ius_49 di
Vorrei un parere su questa moneta; ha un diametro di ca 25 mm e pesa 17,2475 grammi.

fig. 1
Roma, 5.4.2013
Di seguito riporto gli elementi significativi pertinenti alla moneta di figura:

Tetradrammo1, Zecca di Akragas2, 410-406 a. C.

Descrizione sommaria (sono indicate in rosso le parti della leggenda usurate o comunque illeggibili):
D. Nike su quadriga al galoppo a sinistra3 stringe un pungolo con la mano sinistra e le redini con entrambe le mani; sopra tralcio con grappolo d'uva. In esergo ΑΚΡΑΓΑΝΤΙ/ΝΟΝ.4
R. Due aquile stanti a sinistra, in primo piano una dalle ali chiuse e la testa sollevata, dietro, una seconda, dalle ali aperte e la testa abbassata, artigliano una lepre morta.5 A destra nel campo, testa cornuta di dio fluviale a destra. Sopra, in alto, ΣΤΡΑΤΩΝ6.

La ricerca nel web di monete di tipologia simile a quella in esame ha prodotto i seguenti risultati:
  1. SICILY, Akragas. Circa 409-406 BC. AR Tetradrachm (17.46 gm).  AKRAGANT[I-NON] in exergue, Nike driving galloping quadriga left, holding kentron in left hand, reins in both; grapevine with grapes above / STRATWN, two eagles standing left clutching at dead hare, the closest eagle with wings closed and head raised, the furthest eagle with spread wings and its head down; head of a young horned river-god above front eagle's tail. Seltman, "The Engravers of the Akragantine Decadrachms", NumChron 1948, pg. 4, 12 (H/l); Jameson 511 (same dies); Rizzo pl. 3, 1 (same dies); Dewing 564 (same dies); Gulbenkian 169 (same obverse die). Good VF, somewhat uneven strike, wonderfully engraved dies. A masterpiece of Greek art. ($7500) ex William N. Rudman Collection. Ex Dieter Gorny Auktion 102 (24 May 2000), lot 50; Busso Peus Auktion 348 (2-4 May 1996), lot 32; Numismatica Ars Classica Auction 5 (25 February 1992), lot 50 (realized 28,000 Sfr). The reverse seems to portray the close of a race, with the winning chariot being drawn to a halt. Straton, signing the obverse more obtrusively than any other die-engraver would dare, would be a magistrate, as is Silanos in parallel issues; see the following two coins. Triton V Sale, 16 Jan 2002, lot 1161. Lot sold for USD  6000, plus buyers fees. sopra tabulati.
  2. tetradrachm of Akragas, 410-406 BC Obv. fast quadriga driven by Nike, bunch of grapes above; AKRAGANTINON Rev. 2 eagles on hare, horned head of young river-god Hypsas in r. field; STRATON above 16.91 g 30,4mm. Numismatica Ars Classica AG, Auction 13 8th October 1998 no. 261 Ex Antikenmuseum Basel und Sammlung Ludwig no. 261.
  3. Source THE NEW YORK SALE Auction XXVII (04.01.2012) Lot 120  ( «  |  » ) Estimate 30000 USD Price 40000 USD Description The Prospero Collection of Ancient Greek Coins. SICILY. Akragas (c.409 B.C.), Silver Tetradrachm, 17.07g. [A]KPAΓANT[INON] (in the exergue), Nike driving a galloping quadriga to left, holding a kentron in her left hand and the reins in both, a vine with a bunch of grapes above. Rev. ΣTPATΩN , two eagles standing to left on top of a dead hare which lies upon a rock, the eagle in the foreground has its wings closed and is raising its head screaming, the eagle in the background has its wings open and its head down, a head of a young horned god faces to right behind the eagles (C. Seltman, ‘The Engravers of the Akragantine Decadrachms’, NC 1948, p. 4, 12 (H/λ), pl. II; Rizzo pl. III, 1 (these dies); Jameson 511 (these dies); Dewing 564 (these dies); SNG Ashmolean 1677 (these dies); Gulbenkian 169 (this obverse die); BMC 58). Small cut in edge at 9 o’clock, toned, very fine, struck from beautifully engraved dies of the very finest artistry, a masterpiece of fifth century Greek art, extremely rare and of great numismatic importance. Purchased from Spink & Son Ltd., London, 13 February 1985 The important coinage of Akragas in the final years of the fifth century B.C. ranks highly among some of the most beautiful ever produced. The coins were clearly the work of the finest Sicilian artists of the time and both the obverse and reverse display powerful and realistic interpretations of their subjects. The above example bears the galloping quadriga on its obverse, a familiar design from late fifth century Sicilian coins, and expresses a wonderful sense of movement. The reverse shows an incredible scene, executed with great force and realism. The two eagles are perched on a rocky outcrop, preparing to enjoy the prey they have just captured. The feeling of energy expressed through the two eagles is so arresting that one can almost hear the scream of the eagle standing in the foreground. US$ 30,000.
  4. Auction 19 by Astarte Sa 2006 Switzerland Lot 751: [ Greek Coins ] Sicily. Akragas. Tetradrachm. (Ag 17,14 g) 409-408 BC Nike driving galloping quadriga left, holding kentron in left hand, reins in Estimated Price: Log in or create account to view price data Estimated Price: Login or subscribe to view price data Description: [ Greek Coins ] Sicily. Akragas. Tetradrachm. (Ag 17,14 g) 409-408 BC Nike driving galloping quadriga left, holding kentron in left hand, reins in both; above, grape vine with grapes; in exergue, [''''''''''''']. R/ ['''''''] Two eagles standing left clutching at dead hare on rock; the closest eagle with closed wings and raised head, the furthest eagle with spread wings and its head down; behind, to right, head of a young horned river-god. Rizzo pl. 3, 1; Jameson 511; Dewing 564; SNG Ashmolean 1677; Franke-Hirmer pl. 64, 180. Lightly toned. Thin die break and bump on reverse. Near very fine/Very fine. Extremely rare.
  5. Tetradrachm of Akragas, c. 409 BC-406 BC Coin Greek, 5th century BC Classical period, High, c. 450-404 BC Creation Place: Akragas (Sicily) Silver 16.69 g Seltman 11 Harvard Art Museums/Arthur M. Sackler Museum, Loan from the Trustees of the Arthur Stone Dewing Greek Numismatic Foundation, 1.1965.563.
  6. Tetradrachm of Akragas (Agrigentum) with quadriga, struck under Straton Greek, Classical Period, 413–406 B.C. MintAkragas (Agrigentum), SicilyDimensionsDiameter: 30 mm. Weight: 17.06 gm.Medium or TechniqueSilverClassificationNumismaticsCatalogue RaisonnéBrett, Greek Coins (MFA), no. 0233.Accession Number09.265.
  7. (8) Akragas, Sicily (Italy) - AR tetradrachm, 413-406 B.C., 17.42 g. (inv. 93.010). Obverse: Racing quadriga l., driven by Nike; tablet above inscribed : of the Akragantines; club in exergue. Reverse: Two eagles devouring hare r. Provenance: Harlan Berk, 1989. Bibliography: C.T. Seltman, "The engravers of the Akragantine decadrachms," Numismatic Chronicle 1948, 1-10. Akragas, modern Agrigento, was founded c. 580 B.C. by settlers from the Rhodian colony of Gela. It was one of the wealthiest cities of Sicily, prospering from its agricultural exports to Carthage. It reached its period of greatest influence under the tyrant Theron, 488-472 B.C., whose building program included a colossal Temple of Olympian Zeus. The city was destroyed by Carthage in 406 B.C. The eagle, attribute of Zeus, was the most frequent Akragantine coin type. It appeared as a simple standing bird on the obverse of the city's coins until the late fifth century, when under the influence of the coins of Syracuse it was displaced by a victorious quadriga (see nos. 16, 17, 18, 19). On the reverses of these coins the tame standing bird of earlier issues was replaced by two mighty eagles devouring a hare. Both eagles stand on their prey, one with spread wings about to pick at the animal, the other raising its head to swallow or scream. The quadriga on the obverse may originally have referred to an Olympic victory, but it was used for several years. Like its Syracusan model, it is a fast-moving quadriga with spirited horses throwing their heads into the air; one die shows a broken rein trailing on the ground.
  8. Source Auction MONNAIES 47 (19.03.2011) Lot 22  ( «  |  » ) Estimate 18000 EUR Description SICILY - AKRAGAS Tétradrachme c. 409-406 AC. Sicile, Agrigente R3 silver (26mm, 17,26g, 1h) Obverse : Légende à l’exergue Quadrige galopant à gauche conduit par Niké, les ailes déployées, tenant le kentron de la main droite et les rênes de la main gauche ; au-dessus du kentron, une grappe de raisin suspendue à un sarment et une branche de Sélinon ; grènetis circulaire Reverse : Deux aigles debout à gauche ; celui du premier plan, la tête relevée ; le second, les ailes déployées debout sur un lièvre mort retourné ; au-dessous du lièvre, des coquillages ; derrière, une petite tête cornue de dieu rivière tournée à droite ; le tout dans un cercle creux Ref : ANS.- MIAMG.3770 (R5) (25000€) P.- Jameson511 Cop. Grade : VF Coments on the condition : Exemplaire sur un flan large, éclaté à 6 heures au droit. Quadrige fantastique où tous les détails du quadrige sont bien visibles. Revers fantastique à l’usure superficielle sur le haut des plumes des aigles. Le tétradrachme semble s’animer de chaque côté. Jolie patine de collection ancienne avec des reflets dorés Starting Price : 18000.00 Euro Estimate : 25000.00 Euro.
  9. Source Dr. Busso Peus Nachfolger Auction 366 (29.10.2000) Lot 28  ( «  |  » ) Price 36000 DEM (~15716 USD) Description Griechische Münzen Sizilien Akragas. No: 28 Schätzpreis/Estimation DM 45000,- Tetradrachme 410/406 v. Chr., signierte Arbeit des Stempelschneiders Straton. Nike in Quadriga, darüber Weinranke mit Blatt und Traube / 2 Adler auf Hase, im Feld Köpfchen eines Flussgottes. SNG Ashmolean 1677. 17,19 g. äusserst selten Sehr schön.
    Obverse: Quadriga driven to the left by an auriga (charioteer); Nike crowning the charioteer; in exergue, crab. Border of dots. Reverse: Two eagles standing to the left on a hare.
Veniamo ora agli aspetti peculiari del campione in esame. Si è detto nella nota 1 che la moneta di figura, se d'argento, presenta caratteristiche fisiche nella norma. Tuttavia lascia perplessi lo stile grossolano del tipo del dritto. Alla luce di quanto osservato, pur nei limiti di una valutazione a distanza, ritengo che la moneta sia una riproduzione moderna ottenuta mediante un calco.

Un saluto cordiale.
Giulio De Florio



(1) Tetradrammo (argento). Raccolgo in tabella le caratteristiche fisiche dei tetradrammi della tipologia di figura presenti nei link sopra indicati:
Riferimenti Peso (g.) Asse di conio (ore) Diametro (mm)
Link1 17,46 - -
Link2 16,91 - 30,4
Link3 17,07 - -
Link4 17,14 - -
Link5 16,69 - -
Link6 17,06 - 30
Link7 17,42 - -
Link8 17,26 - 26
Link9 17,19 - -
Dalla tabella si evince che le caratteristiche fisiche del tetradrammo di figura comunicate dal lettore (17,24g, 25mm, 12h) non si discostano da quelle dei tetradrammi d'epoca di pari tipologia, sopra tabulati.
(2) La tarda monetazione di Akragas, battuta negli anni che precedono la conquista cartaginese fu la più magnifica della storia della città (v. link). Includeva il famoso decadramma, monete auree e una varietà di tetradrammi del tipo "quadriga/coppia di aquile" di superba qualità. Seltman ha suggerito che alcuni dei migliori incisori di Sicilia abbiano creato i conȋ utilizzati per battere queste monete, attribuendo a Chimone il dritto della moneta e molto probabilmente a Policrate o ad uno dei discepoli il rovescio. Traggo dal sito armstrongeconomics notizie sul sistema monetario di Akragas nel periodo al quale la tipologia monetale di figura si riferisce (413-406 a. C.); esso comprendeva, secondo il sito suddetto, i seguenti nominali:
  • il Diobolo d'oro del peso di 1,35g. (v. ad es. il sito magnagrecia);
  • il Decadrammo d'argento del peso di 43.22-43.31g (v. ad es. il sito magnagrecia);
  • vari Tetradrammi d'argento tra cui quello della tipologia di figura del peso di 14.59-17.57 (v. ad es. il sito magnagrecia);
  • l'Emidramma d'argento del peso di 1.71- 2.22g (v. ad es. il sito magnagrecia);
  • l'hemilitron (o semisse) in bronzo del peso di 11.18-26.45g (v. ad es. il sito magnagrecia);
  • il Trias (o triente) in bronzo di c. 7g (v. ad es. il data base acsearch);
  • il Hexas (o sestante) in bronzo di 3.48- 7.79g (v. ad es. il sito magnagrecia);
  • l'uncia in bronzo di 2.65- 4.05g (v. ad es. il sito magnagrecia).
Il sito Magna Grecia (v. link) indica l'esistenza nel periodo anche di altri nominali, sia in argento (didrammo, dracma, litra, obolo, hemilitron) che in bronzo (tetras e semuncia).
(3) Il tipo agonistico della Nike (la Vittoria) che conduce la quadriga al galoppo è comune alla monetazione di Sicilia e richiama la vittoria olimpica di Esseneto di Akragas alle Olimpiadi del 412 (v. link). Il tralcio d'uva richiama la produzione agricola e la ragione degli scambi commerciali con Cartagine.
(4) AKPAΓΑΝΤΙΝOΝ (moneta battuta nel nome del popolo di Akragas). Akragas (l'odierna Agrigento) fu fondata nel 581 a. C. da popolazioni provenienti da Gela, Rodi, Creta e altre isole. Dalla metà del 7° secolo il sito fu frequentato da commercianti Gelesi. La città antica sorgeva su una collina ad alcuni chilometri dal mare, in prossimità della confluenza dei due fiumi Akragas and Hypsas, dal primo dei quali prese il nome (v. link). Nel 409 i Cartaginesi, intervenuti a favore di Segesta in una disputa di confine che la opponeva a Selinunte, finirono per occupare la regione con la conseguenza di spazzare via Himera e Selinunte e poi saccheggiare e sottomettere Akragas nel 406.
(5) Il tema del rovescio richiama il passo estremamente crudo dell'Agamennone di Eschilo (ll. 110-120), in cui il poeta narra del presagio favorevole ottenuto da Agamennone e Menelao al momento di partire per la spedizione contro Troia (v. link): "due aquile, degli uccelli i re, una nera, l'altra dalla coda bianca, apparvero ai re delle navi qui a destra, vicino alla reggia, dinanzi agli occhi di tutti. Esse si pascevano divorando una lepre gravida e la sua prole non nata che ancora lottava negli spasimi della morte."
(6) ΣΤΡΑΤΩΝ è il nome di un magistrato della città (v. link), un altro è ΣΙΛΑΝΟΣ, presente su altre monete di Akragas.
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