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FORVM`s Classical Numismatics Discussion Board  |  Ancient Coin Discussions In Other Languages  |  Forum de numismatique classique en Francais (Moderator: Potator II)  |  Topic: Domitius Domitianus : The Roman Savior 0 Members and 1 Guest are viewing this topic. « previous next »
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Author Topic: Domitius Domitianus : The Roman Savior  (Read 12069 times)
Potator II
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Error communis facit jus


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« on: June 21, 2009, 07:42:42 am »

Pour ceux que cela intresserait, ce qui suit est la traduction d'un article consacr au monnayage de Domitius Domitianus a Alexandrie, dont l'original est ICI

Bonne lecture.

Domitius Domitianus


Silvered follis, RIC 20,choiceVF, 7.4g, 26.1mm, 0o, Alexandria mint, 295-296 A.D.; obverse IMP C L DOMITIVS DOMITIANVS AVG, laureate head right; reverse GENIO POPVLI ROMANI, Genius standing left, modius  on head, holding patera and cornucopia, eagle at feet; A left, ALE in exergue, very rare


Lucius Domitius Domitianus : le sauveur de lEgypte
Par  Kenneth R. Kline Jr. (traduction : Potator II)

NDT : la photographie de prsentation est celle de larticle original. Les photographies dans le corps du texte ont t ajoutes par mes soins.

Lucius Domitius Domitianus tait, de lavis de certains auteurs, un empereur des plus fermes et influents qui aient jamais rgn sur un territoire romain, mme si sa souverainet ne sest exerce que quelques mois. Malheureusement, part quelques rfrences sur des papyrus ou des crits contemporains anecdotiques, ce que nous connaissons de lui est limit la faible quantit de monnayage quil a produit. Au total, en raison de ce manque de rfrences historiques, Domitius et le rle quil a jou dans les derniers jours de la rvolte gyptienne de 297-298 sont une nigme que les savants ne peuvent quesprer comprendre un jour

Contexte historique

Bas en Egypte pendant les premires annes du rgne de Diocltien, Domitius Domitianus est probablement lun des empereurs les plus sous estim et oubli de lHistoire du bas empire. Port au pouvoir au moment ou lEgypte avait le plus besoin dun leader, Domitien, comme il prfrait tre nomm, a tenu tte pendant huit mois lensemble de lempire romain dans une tentative dinflchir une grande part des atrocits infliges lEgypte

Lourdement taxe et supportant le fardeau de la corruption, lEgypte ntait plus, en cette fin du troisime sicle, que la coquille vide de sa gloire passe. En 296, les canaux dirrigation avaient t tellement dlaisss et taient tombs dans un tel chaos que lagriculture gyptienne sombrait littralement dans loubli. Domitianus, bien connu pour sa capacit aige analyser les problmes de lEgypte, comprit que Rome navait aucun plan pour remdier la situation. Aprs quelques petits soulvements en haute et basse Egypte et une rvolte massive Coptos, le chef avis a su que son heure tait venue. Plusieurs sources attestent quavec sa fine connaissance des problmes gyptiens, Domitianus offrit la population mcontente un plan de solutions mthodiques. Ces solutions taient si bien conues et convaincantes que le peuple lui proposa dtre leur chef.

En entrant Alexandrie, Domitianus prit le titre dAuguste et il aurait galement ralli sa cause les troupes romaines qui sy trouvaient. On ne peut que simaginer les qualits dorateur et lhabilet rhtorique que devait possder cet homme pour apprivoiser les foules alexandrines, si instables et rebelles, de lpoque. Domitius Domitianus allait rester en place huit mois. Emettant des dcrets sur la reforme des taxes, Domitius se faisait de plus en plus aimer de ses partisans et mpriser de Diocltien qui prenait des contre-dcrets pour le neutraliser. Durant cette courte priode lusurpateur allait mener bien des projets agricoles, mettre en place des bases militaires imposantes, et, plus important encore pour le numismate classique, tenter de rformer le systme montaire alexandrin, devenu obsolte.

Le monnayage

Dune extrme importance pour assoir son pouvoir, Domitianus comprit la ncessit dune rforme montaire en Egypte. Pour ainsi dire, seul le ttradrachme avait cours dans les changes, il y avait une norme faille dans le systme montaire gyptien. Pour simplifier le problme sa source, lEgypte navait rien pour rendre la monnaie . Toutes les affaires devaient se rgler avec le ttradrachme, de valeur bien trop importante pour la plupart des transactions quotidiennes. Notant cette anomalie, Domitianus ordonna la cration de nouvelles valeurs montaires pour lconomie gyptienne.

Vers la fin de 296 le nouvel octodrachme et le didrachme furent prsents la population dAlexandrie. Loctodrachme, bas sur une valeur quivalente aux premiers antoniniens de Rome, avait un diamtre moyen de 23-24 mm, le ttradrachme gardant sa taille de 19-20 mm ; le didrachme tait lgrement plus petit avec un diamtre de 17-18 mm. On garda un portrait lavers, mais, dans une tentative supplmentaire de contenter le peuple et larme, on utilisa adroitement des reprsentations de Serapis et Nike aux revers. La rforme montaire devait se complter dun aureus reprsentant la victoire et dun follis de bronze reprsentant le gnie de Rome. Ces deux dnominations taient plus volontiers utilises pour le commerce extrieur, accrditant lide que Domitianus, avait en tte une vision long terme concernant lEgypte. Au total, ces rformes ont probablement touch la corde sensible du peuple, car la popularit de Domitianus sen trouva renforce de manire clatante.



Octodrachme frappe Alexandrie en 297.
Avers : DOMTI - ANOCCEB, tte de Domitianus radie droite
Revers : LB (deuxime anne de rgne), Serapis marchand a droite, une palme derrire
12.79 gr, 22 mm, axe des coins : 0
Ref : Sear #4801, Alexandrian coins # 4241/2 (cet exemplaire)
Collection Potator II
Ex CGB monnaies XIII, # 1042



Follis frapp Alexandrie en 295-296, 9.87 g.
Avers : IMP CL DOMITIVS DOMITIANVS AVG Sa tte laure a droite.
Revers. GENIO POPV L I ROMANI Le gnie de Rome debout gauche, portant le modius sur la tte et la chlamys sur lpaule gauche, tenant une patre et une corne dabondance. Un aigle ses pieds A dans le champ droit, ALE lexergue. RIC 20. C 1.
9.87 gr, 28 mm
Ex NAC auction # 39-184 (The Barry Feirstein Collection of Ancient Coins Part I)
Ex Tkalec sale 1998, 315.


La fin du rve

Pendant ce temps, alors que Domitianus sancrait dans la socit gyptienne, la colre et  la fureur de Rome sabattaient sur lui. Diocltien qui avait envoy Domitianus en Egypte pour y mater les rebellions, retrouvait son homme de confiance dress contre lui. Montrant sa dtermination propos de Domitianus, Diocltien dpcha Galre, son Csar, pour grer le conflit perse en Syrie, soccupant lui-mme de lexpdition en Egypte. Cependant, la victoire nallait pas tre facile pour Diocltien. Par une srie interminable descarmouches reposant sur une tactique solide, malgr des forces militaires rduites, Domitianus parvint rsister lavance implacable de Diocltien pendant des mois. Exaspr, le ttrarque, montra une rsolution plus grande, encore. Au total, vers la fin de 297, Diocltien avait repris le contrle de la quasi-totalit de lEgypte. Mme Alexandrie dut capituler.

Cest l que les sources, numismatiques, papyrologiques et historiques se troublent et divergent. Certains crits pensent que Domitianus leva son Gouverneur et officier commandant de la dfense dAlexandrie, Aurelius Achilleus, au rang de co-empereur, dans le but de rpartir entre eux le travail qui restait accomplir en Egypte. Une hypothse plus trange, suggre par des sources papyrologiques, serait que Achilleus soit seulement un surnom donn a Domitianus, au mme titre que le surnom de Caracalla donn un sicle plus tt a Marcus Aurelius Antoninus. Actuellement cependant, la plupart des historiens, dans le but dunifier des sources contradictoires, saccordent a penser que Domitianus mourut ou fut assassin en dcembre 297 ou janvier 298, et quAchilleus prit simplement sa succession comme dirigeant.

Quoiquil en soit, il est certain que Diocltien parvint enfin mater la rvolte en mars 298. Il est certain galement que Diocltien tait tellement exaspr par la rsistance de Domitianus, ou dAchilleus, ou des deux, quil permit un massacre et une proscription gnraliss aprs la chute dAlexandrie, ce qui ne lui ressemblait pas. En consquence, lEgypte allait sombrer plus durement dans lobscurit dun Empire qui devait bientt seffriter.

Epilogue

Plusieurs textes concernant le monnayage antique assimilent Domitianus a un usurpateur et un rebellepresque rien dautre nest connu ou crit son sujet. Pour le moins, il faudrait peut tre envisager honntement ce que Domitianus a t capable de faire en si peu de temps. En huit mois, il a miraculeusement mobilis les forces militaires les plus puissantes que le monde ait jamais connu, tout en appelant des reformes positives dans la gouvernance, lagriculture, et les finances de lEgypte. Comme James W. Curtis la crit avec autorit : Domitianus ressort comme lun des rares grands hommes qui auraient pu, dans dautres conditions, arrter le dclin de ce qui fut le grenier de la mditerrane, lEgypte . En faisant autant pour lEgypte en peu de mois, si son usurpation navait pas t rprime, on peut se demander ce que lui-mme ou les siens auraient pu faire si on leur avait laiss des annes.

Bibliographie
(NDT : les rfrences en italiques, ont t rajoutes par mes soins)

1 - Curtis, J.W. Coinage of Domitius Domitianus.  The Numismatist. October, 1957.
2 - DiMaio, M. L. Domitius Domitianus and Aurelius Achilleus. De Imperaroibus Romani: An online Encyclopedia of Roman  Emperors .  .
3 - Emmet, K. Alexandrian coins, Clio cabinet, Lodi Wisconsin, 2001
4 - Jones, A.H.M., J.R. Martindale, and J.Morris. Lucius Domitius Domitianus 6. The Prosopography of the Later Roman Empire. Cambridge, 1971.
5 - Milne, J.G. A Catalogue of Alexandrian Coins, Ashmolean Museum. Oxford University Press, 1933.
6 - Schwartz, J., L. Domitius Domitianus, Bruxelles, 1975, p. 133-145 et pl. 2/1
7 - Sear, D.R. Greek Imperial Coins and Their Values. London: Seaby, 1997.
8 - Sear, D.R. Roman Coins and Their Values. London: Seaby, 1981.
9 - Van Meter, D. The Handbook of Roman Imperial Coins. Utica, NY: Laurion Press, 2000.

Cordialement
Potator
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Minos
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« Reply #1 on: June 21, 2009, 10:27:47 am »

Merci Potator, un rsum concis et intressant  Smiley
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Emanuele G
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« Reply #2 on: February 26, 2010, 10:16:05 am »

Merci! tres tres tres interessant!
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cliff_marsland
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O Sulla, please save us from fools and villains.


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« Reply #3 on: February 26, 2010, 10:47:56 am »

Those are wonderful coins; is there an English-language version of this thread?  I searched, and was unable to find it.  It looks very interesting.
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curtislclay
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« Reply #4 on: February 26, 2010, 10:59:31 am »

Click on ICI in line 2 of Potator's message!
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Curtis Clay
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