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Probo e le tre Moneta - Replica
Egregio Dott. De Florio,
la moneta in questione è amagnetica.
Continuando le mie ricerche mi sono imbattuto in una moneta dell'Imperatore Probo.
Moneta color oro, probabilmente di oricalco,
pesa 23 grammi, ha un diametro di 32 millimetri,
nel dritto è riportata la scritta IMP PROBUS PF AUG o, forse, IMP C PROBUS PF AUG e l’immagine dell’imperatore che con la mano sinistra tiene il mantello e con la mano destra una vittoria alata, la quale, forse, poggia su un globo e che ricorda la posa dell’Imperatore PROBO riportata su un medaglione che è stato coniato tra il 276 ed il 282 d.C., probabilmente nella zecca di Roma, e che oggi è conservato nel Cabinet des Médailles della Bibliothèque nationale de France;
nel rovescio della moneta in questione, invece, è riportata più chiaramente la dicitura MONETA AUG e l’immagine di tre dee moneta con cornucopia e forse con dei sacchetti di soldi ai loro piedi.
L’asse del dritto è a ore 5.
spessore irregolare
L'oggetto di cui si tratta, invece, è una moneta, oppure un medaglione? E’ un pezzo autentico? Se autentico, in quale zecca imperiale è stato coniato e in quale anno? Cordiali saluti.
fig. 1
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Roma, 4.8.2014
Egregio Lettore, 
di seguito riporto gli elementi significativi raccolti sulla moneta di figura:

Medaglione1, Zecca di Roma, 276-282 d. C., Cohen VI 379 var. (pag. 291).

Descrizione sommaria:
D. Probo, laureato, busto di tre quarti paludato e corazzato a sinistra, egida al centro del busto con testa di Medusa, globo niceforo nella mano destra, scettro orizzontale nella mano sinistra terminato da una testa d'aquila. IMP PROB-VS P F AVG 2.
R. Le tre Moneta, stanti a sinistra, ciascuna con una bilancia nella mano destra e una cornucopia stretta con la mano sinistra; ai piedi di ciascuna, pila di monete. In alto, lungo il bordo, MONETA A-VG3.

A scopo di confronto ho raccolto una lista di monete di tipologia simile disponibili in rete:

  1. Medallion with bust of Probus A.D. 276–282 Dimensions Diameter: 38 mm. Weight: 22.2 gm. Die Axis: 12 Obverse: Bust of Probus, laureate, and cuirassed left, holding globe surmounted by a Victory holding wreath. Sword or scepter in left hand. IMPCPRO BVSPFAVG Reverse: Three Monetae standing left, each carrying scales and cornucopiae; bits of metal at their feet. MO NETAAV G Provenance By 1907: probably A. Sambon auction, November 18, 1907 (Martinetti and Nervegna Collections), lot 2842; by date unknown: L. Vierordt Collection; 1923: with J. Schulman, Amsterdam (J. Schulman auction of L. Vierordt Collection, March 5, 1923, lot 2481); by 1935, Private Collection, U.S.; anonymous gift to MFA, April 4, 1935 Credit Line Anonymous gift in memory of Zoë Wilbour (1864–1885).
  2. Exceptional High Relief Portrait CNG 93, Lot: 1234. Estimate $30000. Sold for $42500. Probus. AD 276-282. Æ Medallion (36mm, 26.54 g, 12h). Rome mint. Struck AD 281-282. IMP C PROB VS PF AVG, laureate bust left, wearing slight drapery and cuirass with aegis, holding globus surmounted by Victory standing right, holding wreath / MONETA A VG, the Tres Monetae standing left, each holding scales above pile of coins in right hand and cornucopia in left. Gnecchi II, p. 118, 26; Pink VI/1, p. 47; Cohen 379. Superb EF/VF, encrustation, a good bit of silvering remaining. Artistic portrait in high relief. Very rare. Ex Property of Princeton Economics acquired by Martin Armstrong (Classical Numismatic Group Electronic Auction 271, 11 January 2012), lot 89 (sold for hammer $65,000, but not paid); Numismatica Ars Classica 15 (18 May 1999), lot 451. The “Tres Monetae” medallions of Probus must have been struck in substantial numbers, although they are quite rare today. Like his coinage they feature an impressive array of bust types, albeit produced with the highest artistry. The portrait on the current piece is exceptional, with the details of the protruding upper forehead, deep set eyes, sunken cheeks, and weak jaw of a man in his fifties doing nothing to impede the success of what was truly the goal of the portrait – to show the embodiment of imperium.
  3. Probus. 276-282. Medallion (Gilt Bronze, 36mm, 23.28 g 12), Rome, 281-282. IMP C PROBVS PF AVG Laureate, draped and cuirassed three-quarter bust of Probus to left; in his right hand he holds a globe bearing Victory standing right and holding a wreath, and in his left he holds an eagle-tipped scepter. Rev. MONETA AVG The Three Monetae standing left; all are draped but the central Moneta has drapery and a hair style that differs from the other two; the outer two hold scales with short handles in their right hands and a cornucopiae in their left; the central Moneta holds a long-handled scale and a larger cornucopiae; at the feet of each Moneta to left, pile of coins. Cohen 379. Gnecchi 26 and pl. 120, 6 (same dies). Pink, Medaillonprägung, 14a. Very rare. With a remarkably strong portrait in high relief, and a splendid brown patina with considerable traces of the original gilding. Extremely fine. From a European collection, ex Monnaies et Médailles 13, 17 June 1954, 751. The Romans produced what we can term medallions beginning in the 1st century: these were coin-like objects that differed from normal coins due to their weight or size. Thus, under Augustus one sometimes finds aes that is unusually large and heavy (such as a quadrans struck on the flan of a dupondius). There were also large sized gold pieces (such as the gold multiple once in Naples) and possibly silver; over time precious metal issues were much more commonly issued, especially in the later Empire, but the vast majority of those were melted down. While gold and silver were given to more high ranking personalities, lesser individuals were given bronze medallions, often gilt or silvered, as with the present piece. While they too must have had a monetary value we cannot be sure what that was. In any case, the fact that the standard reverse for these pieces in the 3rd century was a depiction of the goddesses of the mint, the Three Monetae, this must indicate that they had a clear monetary value. In any case, the finest engravers were called upon to produce the dies for these pieces: the splendid portrait of Probus here shows us a powerful and intelligent military leader; and on the reverse the higher status of the central Moneta is clearly indicated by her height and finer dress (surely gold, flanked by the personifications of the mints for aes and silver).
  4. Auction 324 70 (« | ») 23. October 2013 * Description KAISERZEIT PROBUS, 276-282 Medaillon, Bronze, Rom , 278. IMP C PRO–BVS PF AVG Gep. Büste mit Paludamentum und L. n. l., Panzer mit Medusenhaupt verziert; in der Linken Adlerszepter haltend, auf der Rechten grossen Globus, darauf Victoria mit Kranz. Rv. MO–NETA AV–G Die drei Monetae im langen Gewand frontal stehend, Kopf n. l. gewendet, mit der Linken Füllhorn haltend, Waage in der Rechten; zu ihren Füssen Metallhaufen. 23,27 g. C. 379. Gnecchi, Medaglioni II, 118, 26 und Tf. 120, 6 (stgl.). K. Pink, Die Medaillonprägung unter Kaiser Probus, NZ 76 (1955), 20, 14A. Sehr seltenes Kunstwerk von ausgezeichnetem Stil und spektakulärem Av.-Design . Reste von Vergoldung. Vorzüglich Provenienz: Auktion Münzen und Medaillen AG, Basel 13 (1954), 751.
  5. British Museum BMC 2 (pag. 74) Obv. IMPCPROB VSPFAVG Bust of Probus 1., bearded and laur., wearing paludamentum and cuirass ornamented with head of Medusa; he holds on r. hand globe surmounted by Victory r. with wreath, and with 1. parazonium: border of dots. Rev. MONETAA VG Same type and border. M V55. PI. LIII. fig. 2. This medallion is plated, and shews traces of gilding. Diam. 38,1mm.
  6. Description Probus (Marcus Aurelius Probus), 276-282. Médaillon de bronze. IMP · C · PRO – BVS P · F · AVG. Son bust lauré, drapé et cuirassé à g., à mi-corps avec l’égide ornée de la tête de Méduse, tenant de sa main droite un globe surmonté d’une Victoire et de sa gauche une tête d’aigle. Rev. MO – NETA AV – G. Les trois Monnaies deb. à g. portant chacune une balance et une corne d’abondance; à leurs pieds, des monceaux de métal. C. VI p. 291 n. 379. Gn. II n. 26 pl. 120 n. 6.; 34 mm., 22.40 gr. Superbe; légèrement retouché. Extrêmement rare.
  7. 4 I have just come back from my friend's house where we have been examining her coin collection. She has this coin which we would love to know anything about, if someone can identify it. I doubt there is much hope for cleaning it but is there any way we can get rid of at least some of the verdigris? I've seen several fake large Roman "coins" with this design - three Monetae standing. The fuzziness, flan cracks and pale blue "patina" covering this coin also do not fill me with confidence; I think it's a "tourist copy" from the Middle East. It's a copy of a large, scarce medallion of emperor Probus. It's about the same size as a half dollar, I guess. You can't quite see on these pictures but the edge of the coin looks like the metal has separated into stratae, or lamella.
Concludo osservando che il medaglione di figura è un riconio moderno di scarsa fattura.

Un saluto cordiale.
Giulio De Florio


(1) Medaglione. Traggo dai link di cui sopra le caratteristiche fisiche dei medaglioni di Probo della tipologia di figura reperiti nel web:

Riferimenti Peso (g.) Asse di conio (ore) Diametro (mm)
Link1 22,2 12 38
Link2 26,54 12 36
Link3 23,28 12 36
Link4 23,27 - -
Link5 22,40 - 34
Link5 - - 38,1
Si evince dalla tabella che il medaglione in esame (23g, 32mm, 5h) ha un diametro appena inferiore a quello dei campioni reperiti in rete.
(2) IMP PROBVS P F AVG (leggenda breve, vista l'assenza della "C" prima di PROBVS, di qui l'indicazione di variante di Cohen 379). Per il profilo biografico di Probo si rimanda alla nota 2 della pagina precedente. Una classe interessante di medaglioni in auge nel 3° secolo è quella in cui la dea Moneta è rappresentata al rovescio attraverso la triade monetale. Sembra probabile che la triade si relazionasse alle donazioni imperiali e che la raffigurazione sottolineasse questa funzione (v. link). Un certo numero di medaglioni della triade reca esplicitamente ritratti militari, in particolare quelli emessi durante il regno di Probo, forse sottintendendo che al suo tempo la comparsa di queste immagini costituisse uno standard per i medaglioni della dea Moneta. La datazione del medaglione è generica e si riferisce genericamente all'arco di regno di Probo.
(3) MONETA AVGusti (Moneta di Augusto). La triade monetale, una dea per ciascuno dei metalli utilizzati nella coniazione (si ricorderà "aere argento auro flando feriundo", v. link), costituiva una tipologia molto popolare ad iniziare dalla fine del secondo secolo; la figura centrale, diversa delle altre per acconciatura dei capelli, più alta e munita di una bilancia dal manico più lungo, simboleggiava probabilmente la Moneta aurea (v. link). La triade era spesso utilizzata come
rovescio quando l'emissione di un medaglione non era associata ad un evento che richiedeva la elaborazione di un tipo ad hoc. Sebbene i medaglioni fossero certamente prodotti in grandi quantitativi, sono oggi molto rari poiché pochi sono quelli sopravvissuti al riutilizzo per la produzione di altre monete (v. link).
(4) La moneta di cui al link 7 è esattamente sovrapponibile a quella di figura. Si tratta in entrambi i casi di riproduzioni moderne del medaglione di Probo classificato Cohen 379. Entrambi i medaglioni presentano falsi segni di usura, entrambi mancano della "C" prima di Probus, entrambi posseggono lo stesso contorno fisico. Il forum "coincommunity" parla della sua moneta come di "Tourist copy", valutazione che io condivido anche per la moneta di figura.
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