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Berytus (Beirut), Elagabalo, Poseidone e la ninfa Beroe
25.9.2012
Gent.le signor Giulio, le pongo in esame una nuova moneta. Una faccia presenta un busto ed alcune scritte in alto, mentre l’altra presenta due figure di cui una inginocchiata e una in piedi. Il diametro è di circa 25 mm mentre il peso è circa 13 g. Non è magnetica. Purtroppo è molto consumata e non riesco a dirle nulla su ciò che presentano le iscrizioni. Riesce a dirmi qualcosa al riguardo?
fig. 1
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Roma, 27.9.2012
Egregio Lettore, 
di seguito riporto gli elementi significativi che ho potuto raccogliere sulla moneta di figura:

AE coloniale1, zecca di Berytus, 218÷222 d. C., SNG Cop 118.

Descrizione sommaria (sono indicate in rosso le parti della leggenda non più leggibili):
D. IMP CAES M AVR AN-TONINVS AVG2. Elagabalo. busto laureato, paludato e corazzato a destra.
R. COL IVL AVG FEL. In esergo BER3. Poseidone, gradiente a destra, sorregge con la mano sinistra il tridente e con la destra stringe il braccio della ninfa Beroe, in ginocchio a sinistra mentre sorregge una brocca sopra un pozzo.4

La ricerca nel web di monete della tipologia di figura ha prodotto i seguenti risultati:
  1. https://cngcoins.com/Coin.aspx?CoinID=28971 55, Lot: 88. Estimate $300. Sold for $185. PHOENICIA, Berytus. Elagabalus. 218-222 AD. Æ 25mm (17.90 gm). Laureate, draped and cuirassed bust right / Poseidon striding right, holding trident with his left arm while he is grasping the arm of the nymph Beröe who is kneeling left; holding a small amphora with her right hand. BMC Phoenicia pg. 80, 183; Lindgren & Kovacs 2268. VF, brown patina with touches of green. Scarce type; the mythological foundation scene for Berytos. ($150).
  2. http://www.cngcoins.com/Coin.aspx?CoinID=184350 CNG 87, Lot: 887. Estimate $500. Sold for $850. This amount does not include the buyer’s fee. PHOENICIA, Berytus. Elagabalus. AD 218-222. Æ (29mm, 16.05 g, 6h). Laureate, draped, and cuirassed bust right / Poseidon advancing right, holding trident and grasping the arm of the nymph Beröe kneeling left, head right, holding ewer over well. Sawaya 1731 (D335/R702) = BMC 184; AUB 102; Lindgren & Kovacs 2268. VF, dark green-brown patina. Ex Classical Numismatic Group E-202 (14 January 2009), lot 120. J.P. Righetti Collection (Münzen & Medaillen GmbH 20, 10 October 2006), lot 808. The nymph Beröe was pursued by the gods Dionysos and Poseidon. Zeus intervened and gave Beröe to Poseidon, who granted Berytus (previously called Beroia) victory in naval battles. The reverse design shows Poseidon forcibly taking the nymph, who much preferred the god of wine, and reflects a sculptural group from Berytus’ main temple.
  3. http://www.cngcoins.com/Coin.aspx?CoinID=62532 110, Lot: 159. Estimate $150. Sold for $225. This amount does not include the buyer’s fee. PHOENICIA, Berytus. Elagabalus. 218-222 AD. Æ 26mm (15.21 gm). Laureate, draped and cuirassed bust right, seen from behind / COL IVL A-VG FEL, BER in exergue, Beroe kneeling left, holding ewwer over well, looking back at Poseidon who seizes her left arm. BMC Phoenicia 183; SNG Copenhagen 118. Nice VF, attractive brown patina, some adjustment marks on both sides. From the Garth R. Drewry Collection.
  4. http://www.tantaluscoins.com/coins/31130.php Coin Information: Tantalus S/N 31130 Image Rights: All Rights Reserved Coin type: Roman Provincial Entered by: scrumhalf  Added on: May 26, 2008 Ruler: Elagabalus Region, City: Phoenicia, Berytus Coin: good AE IMP CAES M AVR ANTONINVS AVG - Laureate bust right COL IVL AVG FEL BER - Posiedon standing holding trident, grasping with left hand Beroe who kneels left holding ewer Mint: (218-222 AD) Wt./Size/Axis: 11.00g / 25mm / 0  References: SNG Cop 118 BMC 183.
  5. http://www.vcoins.com/ancient/monetanumismaticservice/store/viewItem.asp?idProduct=9388 Phoenicia, Berytus. Elagabalus. A.D. 218-222. Æ 24 mm (9.04 g, 12 h). Laureate, draped and cuirassed bust of Elagabalus right / Poseidon advancing right, holding trident and dragging the nymph Beröe, who is kneeling left holding an ewer, by her wrist. SNG Copenhagen 118; BMC 183. VF, brown patina, a couple of pits. Price € 46.40 Rates for 9/25/2012.
  6. http://www.vcoins.com/ancient/monetanumismaticservice/store/viewItem.asp?idProduct=11334 Phoenicia, Berytus. Elagabalus. A.D. 218-222. Æ (23 mm, 14.08 g). Laureate, draped and cuirassed bust of Elagabalus right / Poseidon advancing right, trident and dragging the nymph Beröe, who is kneeling left holding an ewer, by her wrist. SNG Copenhagen 118; BMC 183. Fine, green patina, sandy deposits. Price € 30.93 Rates for 9/25/2012.
  7. http://www.numismall.com/beastcoins/Elagabalus-AE29-Phoenicia-Berytus.html Elagabalus, AE29, Phoenicia-Berytus. ...M AVR ANTONINVS AVG Laureate, draped, cuirassed bust right. ...LIVA VCEE... Beroe holding an ewer over a well, seized by Poseidon as his cohort. BMC 183. Note: Flan flaw on reverse is a large hole, but does not penetrate the obverse. EUR 30.93.
  8. http://www.aeqvitas.com/elag32.jpg Elagabalus --AE25. Phoenicia, Berytus. Beroe holding an ewer over a well, seized by Poseidon as his consort. BMC 183.
  9. http://edgarlowen.com/nymph-11001.jpg 11001. ELAGABALUS, AD 218-222. PHOENICIA, Berytus. AE (25mm, 12.86 g, 6h). Laureate, draped, and cuirassed bust right / Poseidon advancing right, holding trident and grasping the arm of the nymph Berše kneeling left, head right, holding ewer over well. Sawaya - (D352/R702 [unlisted die combination]); BMC 184; AUB 102. Near VF, green patina, light deposits.
  10. http://www.cngcoins.com/Coin.aspx?CoinID=67483 115, Lot: 319. Estimate $100. Sold for $119. PHOENICIA, Berytus. Elagabalus. 218-222 AD. Æ 23mm (9.18 gm). Laureate, draped and cuirassed bust right, seen from behind / COL IVL A-VG FEL, BER in exergue, Beroe kneeling left, holding ewwer over well, looking back at Poseidon who seizes her left arm. BMC Phoenicia pg. 80, 183; SNG Copenhagen 118. VF, dark green, almost black, patina, minor roughness.
La tipologia in esame è piuttosto comune, come si evince dai numerosi link sopra riportati. Concludo osservando che, per quanto consentito da un esame a distanza, la moneta appare autentica.

Un saluto cordiale.
Giulio De Florio

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Note:
(1) Berytus (l'odierna Beirut in Libano) divenne colonia romana a partire da Augusto (c. 15 a. C:) e tale rimase sino a Salonina (255 ÷ 258 d. C.) - v. link. Le emissioni monetali della città, sotto Elagabalo, sono costituite da bronzi di tipologia coloniale che mostrano al rovescio: Astarte, il Tempio di Astarte, Poseidone, il Tempio di Poseidone, ecc. Al tempo di Elagabalo compare anche il tipo di Poseidone che ghermisce Beroe, come si evince dai bronzi le cui caratteristiche fisiche, ricavate dai link di cui sopra, sono riassunte in tabella:

Riferimenti
-
Peso 
(g.) 
Diametro
(mm)
Asse di conio
(ore)
Link1 - 25 -
Link2 16,05 29 6
Link3 15,21 26 12
Link4 11 25 -
Link5 9,04 24 12
Link6 14,08 23 -
Link7 - 29 -
Link8 - 25 -
Link9 12,86 25 6
Link10 9,18 23 -

Dalla tabella si evince che la moneta di figura presenta caratteristiche (13g, 25mm) che rientrano negli ampi margini di varaibilità dei conî d'epoca.
(2) IMPerator CAESar Marcus AVRelius ANTONINVS AVGustus. Elagabalo nacque ad Emesa in Siria nel 204 da Sesto Vario Marcello e Giulia Soemia, figlia di Giulia Mesa, sorella di Giulia Domna, moglie di Settimio Severo (v. albero genealogico). Grazie agli intrighi della madre e della nonna, Elagabalo fu fatto passare per figlio naturale di Caracalla (di qui il suo nome Marco Aurelio Antonino), quindi proclamato imperatore nel 218 dalla legione romana di Emesa. Il nomignolo Elagabalus lo si deve al fatto che, essendo sacerdote di Elagabalos, la divinità più importante di Emesa, nel 219 ne importò il culto a Roma dove volle che fosse eretto sul Palatino un tempio dedicato al Deus invictus Sol Elagabalus. In questo tempio trasferì da Emesa la pietra rappresentativa del dio. A Roma si dedicò a vita dissoluta e lasciò il governo dello stato nelle mani della nonna Giulia Mesa. Quando costei comprese che la sua «creatura» era assolutamente incorreggibile e che non solo sarebbe stata incapace di consolidare la dinastia, ma al contrario l'avrebbe inevitabilmente rovinata, convinse il nipote ad adottare il cugino Alessandro, figlio di Mamea (la più giovane delle sue figlie), e a proclamarlo Cesare. Poco dopo Eliogabalo, allora diciottenne, insieme alla madre Giulia Soemia e a tutta la loro cricca (inizio del 222) furono eliminati dai pretoriani.
(3) COLonia IVLia AVGusta FELix BERytus è il nome per esteso dell'odierna Beirut, detta Julia, in quanto città colonizzata da Giulio Cesare; Augusta, in quanto vi furono dedotti i veterani delle legioni V Macedonica e VIII Augusta; Felix in quanto, elevata al rango e ai privilegi di colonia romana e perciò stesso felice e fortunata (v. link).
(4) Il tipo del rovescio si ispira verosimilmente ad un gruppo scultoreo rappresentativo del mito fondativo della città: Berytus deriverebbe da Beroe, la ninfa figlia di Venere e Adone, desiderata da Bacco e da Poseidone (v. link) e concessa da Zeus a quest'ultimo che la fece regina vittoriosa dei mari (v. link).
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